  Het Stille Pand (2006-2021)
Antwerpen Quartier Latin Benoit Peter (1834-1901)
WANDEL VERDER
De belangrijkste Belgische musicus-componist, dirigent en muziekpedagoog sinds de barok wordt op 17 augustus 1834 in het West-Vlaamse Harelbeke geboren onder de namen Peter Leonard Leopold Benoit. Hij krijgt zijn eerste muzieklessen van zijn vader, een onderwijzer en later sluiswachter. Na verdere opleiding bij koster-organist Carlier in Desselgem gaat Benoit naar het Koninklijk Muziekconservatorium in Brussel vanaf 1851. Hij verdient een fikse som geld met een moord als hij in 1857 de Prijs van Rome voor Compositie behaalt met de cantate De moord op Abel. Met de buit gaat hij op reis naar Duitsland en Parijs, waar hij in 1862 dirigent wordt van de "Bouffes Parisiens". Het jaar daarop komt hij terug naar België om op 6 oktober 1863 in Brussel te trouwen. Op voorspraak van Constance Teichmann wordt hij in 1867 aangesteld als directeur van de Antwerpse muziekschool. Onder zijn leiding wordt daar de opgelopen achterstand ingehaald en de instelling wordt omgedoopt tot Vlaamse Muziekschool van Antwerpen, sinds 1898 het Koninklijk Vlaams Muziekconservatorium, heden aan de Desguinlei gevestigd in het complex waar ook deSingel deel van uitmaakt. Benoit wordt daar als directeur opgevolgd door zijn leerling Jan Blockx. In 1890 richt Benoit het Nederlands Lyrisch Toneel op, sinds 1893 de Koninklijke Vlaamse Opera, thans De Vlaamse Opera. Intussen schept Peter Benoit een oeuvre van vocale werken, oratoria, lyrische drama's, cantates, kamer- en pianomuziek en zo nog het een en ander. Doorgaans zijn die composities gebaseerd op teksten van Emmanuel Hiel. Benoits werk wordt internationaal uitgevoerd. Meest bekend zijn het oratorium De Schelde (1868), Rubenscantate (1877), en de lyrische drama's Charlotte Corday (1867) en De pacificatie van Gent (1876). In zijn testament heeft Benoit bepaald, dat zijn werken in Brussel enkel in de Nederlandse taal uitgevoerd mochten worden. De op 8 maart 1901 in Antwerpen overleden Peter Benoit ligt begraven op het Antwerpse Schoonselhof. Zijn op stadskosten vervaardigde grafmonument is van de hand van Arthur Pierre met daarop een aantal figuren afgebeeld, die in Benoits composities voorkomen. In 1894 is in Antwerpen een straat naar hem genoemd, dus nog bij leven en welzijn, hetgeen uitzonderlijk is, en niet geheel toevallig aansluitend op het Constance Teichmannplein. Op de Wapper nabij het Rubenshuis staat een hoofd van Benoit, kijkend in de richting van het Rubenshuis en daarmee herinnerend aan zijn Rubenscantate bij de 300ste geboortedag van de schilder.
OEUVRE 1867 Charlotte Corday, lyrisch drama 1868 De Schelde, oratorium 1873 De Oorlog, oratorium 1876 De Pacificatie van Gent, lyrisch drama 1877 Rubenscantate Andere werken: 1867 Abel & Kaïn De Rijn Lucifer cantates: De Leie Van Rijswijckcantate De Muze der Geschiedenis lyrische drama’s: DeElzenkoning kerkmuziek: Salut de Noël Panis Angelicus Drama Christi Kleine Mis koorwerken: Mozes op de Sinaï De Maaiers Aan Antwerpen Het Dietsche Bloed orkesymuziek: Spokendans